Přejít k hlavnímu obsahu
Prince Donnu zasvätil do tajomstiev funky, naučil ju správnu artikuláciu na gitare | Foto: Karrah Kobus
Prince Donnu zasvätil do tajomstiev funky, naučil ju správnu artikuláciu na gitare | Foto: Karrah Kobus
Radovan Vrška - Út, 28.07.2020 - 08:00

Úspešné gitaristky, ktoré možno nepoznáte: Donna Grantis

V časoch, keď Donna Grantis hrávala s lokálnymi umelcami, dostala email, ktorý zmenil jej život. Napísala jej bubeníčka z Princovej doprovodnej kapely, či by nemala chuť si s nimi zajamovat. Takéto ponuky sa neodmietajú – o týždeň už hrala sólo z Purple Rain priamo pred Princom. 

Pochádza z Toronta v Kanade, ale v súčasnosti Donna žije v Minnesote. Na gitaru hráva od svojich štrnástich rokov. Začínala na akustickú gitaru, ale po tom, čo počula hudbu Jimiho Hendrixa, zatúžila po elektrickej gitare. Otec jej dal podmienku, že jej gitaru kúpi jedine v tom prípade, že sa naučí jednu celú skladbu naspamäť. Vybrala si Stairway To Heaven a až neskôr si uvedomila, že to nebol práve najlepší výber vzhľadom na to, aká je tá skladba dlhá. Nakoniec sa gitary dočkala a začala sa učiť svoje prvé bluesové skladby. 

Donna na koncertě v Manchesteru | Foto: web umělkyně

Keď mala osemnásť, pracovala ako čašníčka, aby si zarobila na svoju prvú profi gitaru. Často navštevovala rôzne jam sessions, pretože sa chcela hudbou živiť. Čoskoro začala hrať s miestnymi hudobníkmi a sprevádzala popové speváčky Amandu Marshall a Saidah Baba Talibah, teraz známu ako SATE. Odohrala s nimi aj na turné v UK, Francúzsku a Singapure. Čoskoro sa dostala aj k štúdiovej práci a v roku 2010 založila svoju kapelu Donna Grantis Electric Band. S touto zostavou nahrala album Suites, s ktorým odohrala európske turné. 

Jej hudobný, ale aj osobný život sa však úplne zmenil, vďaka spomínanému emailu. Koncom roka 2012 pozvali Donnu do štúdia Paisley Park Records. Na prvú skúšku s Princom sa mala za týždeň naučiť šesť skladieb. Počas konkurzu jamovali niekoľko hodín s bubeníčkou Hannah Welton a hráčkou na basgitaru Idou Nielsen. Spokojný Prince jej dal naučiť sa ďalšie skladby, a tak vzniklo funk-rockové trio, ktoré výrazne ovplyvnil samotný Prince. Kapela dostala názov 3rdeyegirl a o dva roky neskôr vznikol aj ich síce jediný, ale o to zaujímavejší album s názvom Plectrumelectrum. Všetky skladby na albume napísal Prince, okrem titulnej skladby, kde sa už prejavil autorský potenciál Donny Grantis. Kapela sa stala Princovou doprovodnou kapelou, až do jeho predčasnej smrti. Odohrali s ním dve turné Live Out Loud Tour v roku 2013 a o rok neskôr turné s názvom Hit and Run Tour.

Spoluprácu v Princovej doprovodnej kapele si veľmi pochvaľuje, pretože im dával veľký priestor a dokonca ich tlačil k tomu, aby prinášali vlastné nápady a boli invenčné. Podľa jej slov, sa od neho naučila veľmi veľa a pochvaľuje si, že bol dobrým učiteľom. Zasvätil ju do tajomstiev funky, naučil ju správnu artikuláciu na gitare, prístup k hudbe a o dôležitosti každého jedného tónu. S kapelou cvičili šesť dni v týždni. So svojimi spoluhráčkami sa stali skvelými priateľkami a trávili spolu aj voľný čas. 

V roku 2019 vydáva svoj sólový album Diamonds & Dynamite, s ktorým jej pomohol gitarista Mike McCready, známy s kapely Pearl Jam. Zahral si aj v skladbách Violetta a Trashformer. Na albume sú rôznorodé skladby a štýly od funk, rock cez blues až k jazzovým postupom. Album je ukážkou toho, čo sa naučila počas siedmich rokov hrania s Princom. Naučila sa, že je dôležitý každý aspekt nielen hudba, ale aj obal albumu, fotky ktorými sa umelec prezentuje na verejnosti, samotná kapela a jej vystupovanie na pódiu a neposlednom rade aj to, čo máte oblečené. Všetko toto sa snažila zúročiť vo svojej vlastnej hudbe. Na albume sú zaujímavé široké plochy doprovodnej kapely; podobne, ako to využíval napríklad Miles Davis počas svojho elektrického obdobia.

Donna Grantis a Prince Tribute | Foto: web umělkyně

Obľúbenou značkou jej gitár je Paul Reed Smith. Vlastní niekoľko custom modelov a najobľúbenejšími modelmi sú fialová PRS CE 22, ktorá dostala meno Elektra a čierna pololubová PRS S2 Mira. Okrem nich vlastní ešte dva modely v zlatej farbe, PRS 513 a zaujímavý model PRS Starla s B5 Bigsby. 

V aparátoch je rovnako verná značke PRS a ich modelu Archon 100, ktorý dopĺňa kabinetom kanadskej značky Traynor YBX212. Jej pedalboard dostal meno The Starship, pretože sa skladá z troch častí a celkovo obsahuje 21 pedálov. Za zmienku stoja efekty značky TC Electronic Flashback delay v stereo zapojení, Vortex flanger, Hall of Fame reverb. Zoznam efektov dopĺňa aj klasika od BOSS BD-2 Blues Driver BF-3 Flanger či RC-30 Loop Station.

Napriek tomu, že dnes nehráva čisté blues, tento štýl stále miluje, pretože jej dáva slobodu improvizácie. Rockové skladby je potrebné zahrať vždy rovnako aby vyzneli, ale bluesovú skladbu môžete zahrať zakaždým inak. A rovnako to bolo počas hrania s Princom, kedy strávili veľa času improvizovaním a úpravami jeho skladieb, aby boli stále zaujímavé a aby z nich stále mali radosť. Odkaz mladým muzikantom znie – hrajte čo najviac spolu v jednej kapele. Stráviť niekoľko hodín denne s muzikantami v kapele úžasne inšpiruje a podnecuje tvorivosť. Navzájom sa obohacujete a výsledky bude počuť na vašej tvorbe, ale aj na výslednom zvuku kapely. 

Tagy Nejlepší kytaristky Donna Grantis
Niekoľko rokov som pracoval pre Fender Europe, bol som členom Akadémie populárnej hudby IFPI. Moju hudbu Aprílové počasie - Pamäť stromov, nájdete na Deezer, Spotify a všetkých streamovacích službách.
SOUVISEJÍCÍ ČLÁNKY